Øker gjenvinningsgraden av litium-ionbatterier

Fortum forbedrer sin gjenvinningsteknologi for elbilbatterier med en ny måte for gjenvinning av litium. Den nye metoden er både mer effektiv og mer bærekraftig. 

Elektrifisering av transportsektoren er helt nødvendig dersom vi skal redusere globale klimagassutslipp. Ettersom etterspørselen etter elektriske kjøretøy øker, øker også behovet for de verdifulle materialene og elementene elbilbatterier inneholder, som litium, nikkel, kobolt og mangan, melder Fortum.

Fortum har nå patentert en banebrytende teknologi for å redusere miljøpåvirkningen samt øke gjenvinningsgraden av litium. Litium er en av de mest verdifulle komponentene i litium-ionbatterier, men det har lenge vært vanskelig å gjenvinne og gjøre tilgjengelig raskt nok til å møte den økende etterspørselen etter batterier som trengs for å elektrifisere transportsektoren. 

 

Fortums nye løsning for gjenvinning av litium-ionbatterier fra blant annet elbiler gjør at kobolt, nikkel, mangan og litium kan gjenbrukes i nye batterier. Foto: Fortum

 

Teknologien vil gjøre overgangen til elektriske og mer bærekraftige kjøretøy enklere for bil- og batteriprodusenter.  

– Dette er en viktig utvikling som vil bidra til å møte den enorme etterspørselen etter elbiler. Vår nye teknologi gjør oss i stand til å gjenvinne litium fra elbilbatterier på en mer bærekraftig måte, og samtidig produsere batterier av høy kvalitet i industriell skala», sier Tero Holländer, leder for batterigjenvinning hos Fortum. 

Forbedrer en allerede banebrytende gjenvinningsteknologi 

Det er svært få bærekraftige og økonomisk levedyktige teknologier for resirkulering av de fleste materialene i litium-ionbatterier.  I 2019 kunngjorde Fortum sin nye teknologi for gjenvinning av materialene i elbilbatterier, inkludert litium. Fremskrittet som nå offentliggjøres betyr at enda mer litium kan gjenvinnes, og at det kan gjøres på en mer bærekraftig måte. Fortum kan nå gjenvinne mer enn 95 prosent av metallene i det som kalles «black mass». «Black mass» består av de aktive batterimaterialene, altså det materialet som befinner seg på selve elektrodene. Dette er typisk nikkel, kobolt, mangan og litium. Om vi ser på hele batteriet, som også inkluderer plast og andre metaller, så kan Fortum gjenvinne over 80 prosent. Batteriene inneholder omtrent to prosent litium.

Gjenvinning av batteriene skjer på Fortums gjenvinningsanlegg i Harjavalta i Finland. Anlegget er allerede i stand til å operere i industriell skala og tar imot batterier også fra Norge. 

Posisjonerer Fortum som konkurransedyktig og bærekraftig batteriaktør

Det pågår omfattende diskusjoner over hele verden blant regjeringer om fremtiden for elektriske kjøretøy og behovet for å erstatte fossildrevne biler med mer miljøvennlige alternativer. Den britiske regjeringen kunngjorde nylig ambisiøse planer om å forby salg av nye bensin- og dieseldrevne biler innen 2030 for å framskynde salget av elbiler. I Norge er det politiske målet at det kun skal selges nullutslippsbiler fra 2025. 

– Gjenvinning av litium og andre elementer fra resirkulerte kilder gjør elbilproduksjonen mer bærekraftig og reduserer utslippene av CO2 knyttet til produksjonen av batterier. Vår nye teknologi posisjonerer oss som et av de mest konkurransedyktige og bærekraftige selskapene for resirkulering og produksjon av batterier i verden», sier Holländer. 

Det globale resirkuleringsmarkedet for litiumionbatterier var verdt omtrent 1,3 milliarder euro i 2019, men forventes å øke i de kommende årene til mer enn 20 milliarder euro. Ifølge en prognose fra Det internasjonale energibyrået (IEA) vil antallet elektriske kjøretøy på verdens veier øke fra tre millioner til 125 millioner innen 2030.